马克·斯特朗

1969年7月20日宇航员阿姆斯特朗首次成功登上月球,为纪念这一重要时刻,此后将每年的7月20日定为人类月球日。

月球是我们的邻居,从古至今我们从未放弃对这颗神秘星球的探索。阿姆斯特朗邻居从我们古代的神话故事,到现在真正意义上与月球零距离接触的阿波罗计划,才真正从神话传说变为现实传奇。

当年,阿波罗11号宇航员登陆月球后,他们留下了一小部分基本实验装置,帮助地球上的科学家收集他们以前从未接触过的数据。尽管已经过了半个世纪,其中一个实验仍然像它部署的那一天一样继续运作。

该装置是月球激光测距实验,包含100个熔石英材料的后向反射器﹐每个直径为1.5英寸(3.8厘米)。后向反射器实际上是一个光学的四面体棱镜,当一束光线从第四面射入﹐经过三个直角面依次反射后﹐仍从第四面射出﹐这一特性能保证反射光讯号沿原发射方向返回地面测站﹐使回波强度大大增加,从而提高测距精度。在理想条件下,激光行进的时间将允许测量从地球到月球的距离,精确度相当于测量洛杉矶和纽约之间的距离在0.01英寸(0.25毫米)以内。

近日,据外媒报道,开创性的阿波罗月球实验装置的原始设计师之一正致力于为未来的登月任务创建升级版本。马里兰大学(UMD)名誉教授Doug Currie领导的一个团队正在开发更准确的1969年至1971年阿波罗11号、14号和15号遗留下来的月球激光测距实验装置,这将使得科学家能够极其准确地测量从地球到月球的距离。

今年6月,汉诺威激光中心和布伦瑞克工业大学空间系统研究所的科学家研发了一种激光系统,能够将月球尘土变成建筑材料,其项名为“月出”的计划,旨在将激光技术与月球车结合在一起。汉诺威激光中心的助理研究员尼克拉斯·格德斯表示:“我们希望将一个激光系统送上月球,用于熔化月表土。在将增材制造技术,也就是3D打印机部署到月球的道路上,这是我们需要迈出的第一步。”

与科学家正在探索的其它3D打印技术一样,“月出”计划将把月表土变成熔瓷。这种粘稠的液体随后被3D打印机喷出,而后在冰冷的月表环境下凝固,形成结构的地基、墙壁和内部。欧洲航天局计划利用这项技术建造名为“国际月球村”的月球基地,充当国际空间站的继任者。